Παράκαμψη προς το κυρίως περιεχόμενο
EURO

Το «κύκνειο άσμα» πέντε «ιερών τεράτων» του παγκοσμίου ποδοσφαίρου

Οι Πορτογάλοι Κριστιάνο Ρονάλντο και Πέπε, ο Γερμανός Τόνι Κρόος, ο Κροάτης Λούκα Μόντριτς και ο Γάλλος Ολιβιέ Ζιρού είναι τα πέντε «ιερά τέρατα» του παγκοσμίου ποδοσφαίρου, που πιθανότατα θα παίξουν για τελευταία φορά σε Euro, θέλοντας να τελειώσουν την καριέρα τους στην εθνική ομάδα της πατρίδας τους, με έναν ηπειρωτικό τίτλο.

Στα 39 του χρόνια, ο CR7 έμεινε αρκετά στον πάγκο κατά την διάρκεια του Παγκοσμίου Κυπέλλου 2022 στο Κατάρ και υπήρξε η εκτίμηση ότι θα τελειώσει από την εθνική ομάδα. Εκτίμηση που ενισχύθηκε από την μεταγραφή του στην Αλ Νασρ της Σαουδικής Αραβίας, σ΄ένα μη ανταγωνιστικό πρωτάθλημα, σε σχέση με τα κορυφαία της Ευρώπης. Ομως ο... αειθαλής Ρονάλντο δεν... καταλαβαίνει απ' αυτά και αποδείχθηκε καταλυτικός στα προκριματικά, καθώς σημείωσε 10 γκολ και οδήγησε εκ του ασφαλούς την Πορτογαλία στα τελικά της Γερμανίας.
 
Κατά συνέπεια, η «μετά-Ρονάλντο εποχή» δεν ήλθε ακόμη και ο νέος προπονητής της εθνικής Πορτογαλίας, Ρομπέρτο Μαρτίνεθ εξακολουθεί να υπολογίζει στον πρώην άσο της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ και της Ρεάλ Μαδρίτης, για να οδηγήσει τους Ιβηρες προς τον ευρωπαϊκό τίτλο, όπως έκανε το 2016.

Ακόμη όμως κι εάν η Πορτογαλία δεν κατακτήσει ένα δεύτερο ηπειρωτικό στέμμα μετά από αυτό του 2016, ο 41χρονος Πέπε, ο οποίος ήταν καθοριστικός στην κατάκτηση του τίτλου στα γήπεδα της Γαλλίας, θα φύγει από την Γερμανία με ένα ρεκόρ. Κατά την διάρκεια του Euro 2024, ο έμπειρος κεντρικός αμυντικός θα γίνει ο γηραιότερος παίκτης που θα παίξει σε ευρωπαϊκό πρωτάθλημα, αφήνοντας στην δεύτερη θέση του σχετικού πίνακα, τον Ούγγρο τερματοφύλακα, Γκάμπορ Κίραλι, ο οποίος εκτός από τις δυνατότητες του, έμεινε γνωστός και για την χαρακτηριστική γκρι φόρμα με την οποία αγωνιζόταν.

Μετά το Παγκόσμιο Κύπελλο, το μέλλον του Λούκα Μόντριτς στην εθνική Κροατίας φαινόταν αβέβαιο. Ομως έναν χρόνο αργότερα, ο Κροάτης μέσος, σε ηλικία 38 ετών, είναι βασικός και αναντικατάστατος. Και η διοργάνωση της Γερμανίας θα είναι -πιθανότατα- η τελευταία ευκαιρία του για να κατακτήσει ένα σημαντικό τρόπαιο για την χώρα του.

Ο Γερμανός μέσος Τόνι Κρόος βαδίζει πλέον στα 34 χρόνια της ζωής του και πρόσφατα ανακοίνωσε την αποχώρησή του από την ενεργό δράση, κάτι που θα συμβεί αμέσως μετά το τέλος του Euro 2024. Ο έμπειρος άσος κατέκτησε πρόσφατα με την Ρεάλ Μαδρίτης το πέμπτο Champions League στην καριέρα του, ενώ συνολικά έχει στην συλλογή του 22 τρόπαια με τους Μαδριλένους. Και ως «οικοδεσπότης», ο παγκόσμιος πρωταθλητής του 2014, θέλει να σταματήσει όντας σε κορυφαίο επίπεδο και το μόνο που μένει, είναι να ολοκληρώσει την απίστευτη καριέρα του, με έναν νέο τίτλο με την εθνική ομάδα της πατρίδας του.

Τέλος, στα γήπεδα της Γερμανίας ο 37χρονος, Ολιβιέ Ζιρού θα πει το «τελευταίο αντίο» στην εθνική ομάδα της Γαλλίας. Ο κορυφαίος σκόρερ στην Ιστορία των «πετεινών» με 57 γκολ, αποφάσισε να αποχωρήσει από τους «τρικολόρ» με το τέλος του Euro 2024. Για δέκα και πλέον χρόνια, ο έμπειρος επιθετικός ήταν μαζί με τους Ούγκο Γιορίς και Ραφαέλ Βαράν, οι «πυλώνες» της εθνικής Γαλλίας, με αποκορύφωμα την κατάκτηση του Μουντιάλ 2018 στην Ρωσία.